Sổ Tay Sinh Hoạt ... 20


 

Tường trình Nam Cali(TH ĐH Hạnh từ Garden Grove, California) :

Little Saigon Một Năm Sấp Ngửa
Little Saigon là một vùng đất quy tụ nhiều cơ sở làm ăn của người Việt. Địa danh nầy được chính quyền Liên bang Hoa kỳ công nhận là một địa điểm du lịch. Little Saigon nằm trong Orange County, phía Nam thành phố Los Angeles. Orange County được người Việt mình gọi là Quạân Cam. Có người còn gọi là Hạt Cam. Quận hay Hạt cũng thế thôi vì Việt ngữ không có danh xưng tương đương. Riêng tôi, chữ "Hạt" mà ghép với Cam, nghe không ổn tí nào vì có thể lầm lộn Hạt Cam với Hột Cam.
Con bọ thiên niên kỷ làm mọi người, không ít thời nhiều, gợn lắm lo âu, nhưng cái sợ nhất là sợ ngân hàng kết toán lộn tiền ký thác. Đồng tiền là huyết mạch, sai vài con số không kể như đi đoong công cốc cày cấy vất vả cả một quãng đời. Tuy vậy, phe ta vẫn cứ ăn cứ chơi:
* Mở màn cho đệ nhị bán niên năm 1999, là tiệc cưới con TH Nguyễn Qúy Khôi. Ngoài sự hiện diện của phần lớn anh chị em trong gia đình THĐL Nam Cali, phe ta còn vui mừng đón tiếp anh chị Nguyễn Công Chánh từ vùng Vịnh Cựu kim sơn xuống. Hai ông bà nầy còn lôi theo bạn Nguyễn Tài Sang, mới từ Việt nam sang chơi. NT Sang là một Kỹ sư Công nghệ, làm việc tại Ban Bảo trì Lưu động, thuộc Hệ thống Diesel, Nha Sản xuất trước 75. Đương sự sau đó đứng ra thành lập một công ty tư doanh hữu hạn, chuyên thầu công tác cho Công ty Điện lực. Đêm hôm ấy nhằm đêm thứ bẩy 07 tháng 08 năm 1999.
* Đúng một tuần sau, ngày 14/08/99, anh chị em Nam Cali lại hể hả chào đón anh chị Lê Văn Lợi từ Ontario Canada sang. Nhà hàng Thiên Aân, lừng danh bò 7 món, được anh chị em chọn để chén tạc chén thù. Trong dịp nầy, anh chị em nhắc nhau nhớ tham dự picnic hè năm cuối thiên niên kỷ cũ.

* Chủ nhật 29 tháng 8 năm 1999, hơn 20 thân hữu và gia đình kéo nhau ra công viên Miles Square Park thuộc thị trấn Fountain Valley. Người được anh em bội phục nhất là Hồ Văn Sáu. Đêm thứ bẩy trước đó, anh chở chị từ San Diego lên Santa Ana dự đám cưới, xong lái trở vềø. Vậy mà picnic vẫn có mặt. Anh Nguyễn Quý Khôi là người đến trễ nhất, tuy từ nhà đi bộ sang công viên chỉ 5 phút. Đúng là truyện ngụ ngôn Lã Phụng Tiên : "Thỏ với Rùa". Trưa hè rực rỡ nắng, các chị hây hây má hồng vì lửa lò nướng thịt bốc cao, tỏa hương thơm nực mũi trong một khoảng rộng mênh mông. Các anh cũng mơn man tí "hồng diện" vì 2 chai Courvoisier do Nguyễn Văn Dậu và Đào Xuân Dung ngụy trang mang đến, chữa lửa bằng xâu bia 24 lon của Phan Như Diệp. Cụ Lê Xuân Khế, tuy đã 83, vẫn rót đầy ly cạn, chung vui với tập thể. Đùi gà chị Dậu ướp ngon, nên được chiếu cố hết sạch, trừNV Dậu "kiêng cữ thịt đồng loại".

*Cuối tháng 8/99, TH Lê Văn Bảo gọi điện thoại đến nhiều anh em, than buồn (phải nói là vui chớ lị!) vì cô con gái vừa rời nhà đi xa trọ học. Thế là 2 vợ chồng già cu ky trong ngôi nhà đầy ắp kỷ niệm. Anh chị Bảo có 2 con, một trai một gái, đều đi học xa nhà. Đừng lo bạn hiền, sẽ rủ bạn đi cà phê Phước Lộc Thọ đều đều. Thuở còn thanh xuân, nếu cu ky như thế này, thì "đả" bằng thích, giờ... chỉ nhìn nhau ngao ngán!!! Anh em khuyên bảo đừng quá lo lắng vì cháu Hồng Phượng có đệ tứ đẳng Taekwondo, ai mà dám ăn hiếp!

* Bước sang tháng 9, phe ta lại tái ngộ cùng hai vợ chồng TH Nguyễn Trung Sơn tại Capital Seafood restaurant. Cặp nầy thay phiên lái xe từ Alberta, qua Montana, ghé San Francisco, kiếm Vương Văn An cụng ly. Sau chầu nhà hàng, Phan Như Diệp đón Sơn về nhà tiếp tục cưa nốt 2 chai trong mờ.

Con bọ Y2K càng gần hết năm càng gây âu lo cho mọi người. Thiên hạ bàn nhau chắc tận thế hoặc sẽ có chuyện gì đó ghê gớm xảy ra. Nhưng nếu bảo cứ lấy hết tiền trong ngân hàng ra phân phát cho mỗi người một ít, thì... em chả! Nỗi buồn không ra buồn, lo không ra lo ấy, làm lòng dạ héo hon, ăn mất ngon, ngủ mất thẳng cẳng, bao tử bị đầy hơi, bụng sình, hơi chua ợ lên v.v... Đáp ứng nhu cầu tâm lý ảnh hưởng thể chất, anh chị Võ Kim Bình bèn khai trương tiệm bán thần dược Lô Hội, dược thảo trị bách bệnh. Trung tuần tháng 9, hai ông bà gióng trống khua chiêng, mời anh chị em tham dự ngày Grand Opening. Cửa tiệm có tên Forever Living Products, mở ngoặc HV Aloe Vera Huong Vuong, đóng ngoặc lại. Tiệm tọa lạc ngay địa điểm danh cồn thế giới: đối diện shop Videtek của tên Trần Trường, treo cờ và hình VC, gây nên 53 ngày đêm Quận Cam sóng dậy. Uống Aloe Vera vào, người khỏe khoắn, lo âu tiêu tán. Nhìn anh Bình xách máy bấm thu hình các buổi sinh hoạt cộng đồng, mới hiểu thần lực của Aloe Vera...

* Rồi thì tháng 9 cũng hết, nhường cho tháng 10, là tháng của vinh danh. Cộng đồng Việt nam Nam Cali tổ chức buổi tiệc vinh danh tại nhà hàng Paracel Seafood, điêu khắc gia trẻ tuổi, Nguyễn Ngọc Tuấn, con TH Kiến trúc sư Nguyễn Ngọc Nhâm, hoàn thành tác phâûm tượng đài vinh danh chiến sĩ Mỹ-VNCH cùng sát cánh chiến đấu chống Cộng sản. Tượng hai chiến binh Hoa kỳ và Việt nam (QLVNCH) sẽ được dựng trên bệ cao tại một địa điểm thuộc thị xã Westminster.

Tháng 10 kết thúc trong nỗi hoang mang về tân thế kỷ sắp đến.

* Cái hoang mang ấy mang theo vào tiệc cưới ái nữ Từ Kim Hằng của anh chị Từ Mạnh Khang. Phe ta hiện diện đêm thứ bẩy 13 tháng 11 năm 1999 ấy, chừng 30 người. Lê Công cũng có mặt. Hỏi sao "lặn" kỹ dzậy cha, Công bảo đường xa mắt mờ, thân già giao trọn cho bác tài quý tử. Hai bố con ngồi bên nhau, cha điềm đạm, con lễ phép một mực Việt nam thuần túy: "Thưa bác ! Thưa chú" mỗi khi mở miệng.

* Đúng 2 tuần sau, hầu hết thân hữu tại địa phương cùng có mặt tại tiệc cưới con trai Nguyễn Anh Tuấn của anh chị Nguyễn Văn Dậu. Có cả ông bà Hồ Tấn Phát và một vài thân hữu ở xa cũng đáp lời mời.

Bạn ơi quan hà xin cạn chén ly bôi. Tháng 11 kết thúc trong thành kính vì thiên hạ nghĩ rằng tận thế sắp xẩy ra, nên ăn mừng Lễ Tạ Ơn (Thanksgiving) rất kiểu cách. Tuy thế, đèn Giáng sinh đã bắt đầu nhấp nháy nơi khuôn kiếng các cửa hiệu, nhạc Giáng sinh vang lừng trong không gian qua radio và truyền hình. Thiên hạ cũng chấp nhận mua sắm ít quà.

* Thế là trong niềm vui chuẩn bị đón chào tân thiên niên kỷ, phe ta tạm dẹp bỏ âu lo con bọ thế kỷ, cùng kéo nhau về nhà hàng Phú Lệ Hoa, tham dự tiệc cưới con gái Phan Như Huyên của anh chị Phan Như Diệp. Nguyễn Văn Dậu nhân dịp nầy mời anh em đến nhà ăn Noel, đúng hương vị Paris với thức ăn và rượu nhắm toàn của Pháp. Dậu bảo: " Ăn đi, kẻo tận thế, chết thèm".

Khuya hôm ấy, bất cứ thân hữu nào có e-mail, đều nhận được hình tiệc cưới do anh Nguyễn Quý Khôi gởi tặng. Hoan hô Khôi Hitek!

* Cuộc vui dầu có tưng bừng, nhưng vẫn có những áng mây đục buồn vụt hiện. TH Phan Văn Sinh vĩnh viễn bỏ cuộc đời ô trọc, bỏ lại vợ hiền và con côi. Gia đình Điện lực Nam Cali cử người viếng linh cửu, chia buồn cùng tang quyến đồng thời trích quỹ tang tế $200.00 để phúng điếu. Tiện đây xin sơ lược vài dòng về Quỹ Tang Tế. Nam Cali thành lập quỹ nầy cách nay 3 năm, do tiền anh em tham dự các buổi sinh hoạt truyền thống, đóng góp. Mang tên Tang Tế, Quỹ chỉ dùng để chi tiêu cho việc ma chay phúng điếu như đăng báo, mua vòng hoa phân ưu.

* Ngày đầu tiên tân thiên niên kỷ rồi cũng đến bình thường một ngày như mọi ngày, dưới hàng triệu triệu cặp mắt theo dõi, vừa hồi hộp, vừa lo âu, vừa tò mò. Gia đình Điện lực Nam Cali lại đăng báo chia buồn các thân hữu Phan Thị Hải Hồng (Trung tâm Điện lực Ban Mê Thuột) và Lê Hùng về sự mất mát lớn lao do hai cụ bà thân sinh ra đi về cõi vĩnh hằng.

* Con ngáo ộp Y2K làm trò cười cho anh em, nên trưa chủ nhật 16 tháng giêng, trên 40 thân hữu và gia đình cùng kéo nhau đến tư gia anh chị Phan Như Diệp, tham dự ngày họp mặt tất niên truyền thống của gia đình Điện lực Nam Cali. Đặc biệt trong ngày nầy, góa phụ Phan Văn Sinh và ái nữ cùng đến tham dự. Một lần nữa, NV Dậu đại diện anh em gởi lời phân ưu và giúp lời an ủi. Ái nữ thay mặt mẹ ngỏ lời cám ơn các bác các chú vì mẹ quá cảm động dấy nên niềm xúc động cực kỳ. LK Minh được phân nhiệm sơ lược thân thế Phan Văn Sinh. Chủ nhà PN Diệp chơi trội, đứng ra thết đãi, tuy nhiên cũng có một số thân hữu mang thực phẩm đến, giúp buổi tiệc thêm hương vị đa phần. Trong chương trình có mục kể nhau nghe về kinh nghiệm con bọ tân thế kỷ, anh em cùng cười bò vì nhiều câu chuyện dí dỏm...

Thế là anh em chia tay nhau, về nhà chuẩn bị ăn Tết con rồng. Là người Việt, ở vùng Việt, thế nào nhà nhà cũng có mứt, bánh chưng, dưa hấu đỏ lòng, bưởi ngọt vàng da, chậu mai, cành đào, giò thủy tiên, thịt mỡ dưa hành, trong 3 ngày Tết.

* Hơi hướm Tết chưa dứt thì phe ta lại kéo nhau ra nhà hàng Seafood Cove tối ngà 11 tháng 2 năm 2000, để đốt pháo (khao) TH Nguyễn Trọng Dũng từ Bắc Cali xuống. Ngoài số bạn bè thường lệ, hôm ấy còn có người lần đầu xuất hiện: Nguyễn Mỹ Duệ, thuộc Khu Cao nguyên. Cô Duệ có nhờ NT Dũng chuyển lời vấn an đến Hoàng Gia Thụy.

* Thế rồi, như để nghỉ xả hơi sau những tháng bị Y2K khuấy động, phe ta lui vào yên lặng trong suốt các tháng 3 và 4. Đến tháng 5 thì anh em lại gởi lời chia buồn đến TH NQ Khôi khi hay tin bào tỷ anh ra đi sau một thời gian dài thọ bệnh.

* Không gặp nhau chừng hơn một tháng, sao nghe như vắng đã lâu. Tối thứ bẩy 24 tháng sáu, mọi người ùn ùn kéo về nhà hàng Seafood Palace II dự tiệc cưới cháu Từ Kim Liên, ái nữ anh chị Từ Mạnh Khang. Lần nầy cũng có cha con Lê Công nhưng thiếu Nguyễn Đình Bá. Nhờ có cùng địa điểm với lần tiệc cưới trước, nên phe ta không đi lạc một ai. Phạm Long Thượng, thông báo có Đinh Văn Quí từ Úc qua.

* Thế là trưa ngày hôm sau, chủ nhật 25 tháng 6 năm 2000, cả bọn kéo đến nhà hàng Capital Seafood II, cùng hể hả với bạn hiền. Con trai Quí chở bố từ Oregon xuống, làm một màn du Nam, xong quay lên San Jose tham dự Đại hội THĐL Hải Ngoại tổ chức vào ngày mùng 2 tháng 7. Nhân dịp nầy, PLThượng thông báo Đinh Công Nghĩa từ nóc nhà Hoa kỳ, bỏ chùa về Los Angeles sấy trăng-phô (tựa một bài viết trong bản tin THĐL). Đương sự phải trình diện nhiệm sở mới ngày hôm sau, thứ hai 26 tháng 6 năm 2000.

Qua cuộc điện đàm với Tin thư Nam Cali, đương sự hứa sẽ trình diện anh em qua một bữa tiệc linh đình. Hiện đang tạm tá túc tại nhà thân nhân, chờ vợ con qua sau. Đ/t tạm thời: (949) 653-8400 [tư gia].

* Đêm thứ bẩy mùng 1 tháng 7, TH Nguyễn Văn Tích bày tiệc cưới thết đãi phe ta. Phần đông anh em đã rời Nam Cali phó hội San Jose, nhưng cũng còn khoảng một chục thân hữu và gia đình đến dự. Đặc biệt Đào Hữu Hạnh, tiệc vừa tàn, đã vội phóng lên xe đò Greyhound, trực chỉ phương bắc, ngủ ngồi trên ghế, để kịp tham dự Đại hội sáng hôm sau, mùng 2 tháng 7.

* Đại hội xong, một số kéo nhau xuôi Nam, họp cùng anh em địa phương, chiếm 4 bàn tròn 10 ghế tại nhà hàng Seafood, để rồi sau đó kéo nhau đi mài đế giày tại khiêu vũ trường Majestic. Sự hiện diện của Võ Kim Bình tại nơi đây tối thứ sáu song thất, một lần nữa, hùng hồn nói lên công năng kỳ diệu của thần dược Aloe Vera.

Riêng anh chị Lê Văn Lợi còn nán lại vui với quí tử thêm một tuần nữa mới đáo hồi Gia nã đại...

* Tối thứ bẩy 22 tháng 7, tiệc cưới ái nữ anh chị Tăng Trọng Nghĩa diễn ra tại nhà hàng Grand Garden, đã lôi kéo một số bạn bè thân hữu từ lâu xa cách vì cư ngụ tận mãi Minnesota.

* TH Nguyễn Quang Hữu lặn lội từ Bỉ qua Mỹ, có ghé Quận Cam tạm trú vài hôm tại nhà anh chị Trần Khiết. Vì thân nhân tại địa phương nầy quá nhiều, thời biểu đầy kín, nên NQ Hữu không còn chút thời giờ nào để diện kiến anh em. Anh gởi lời cáo lỗi và hẹn lại dịp khác...

Ngày vui nào cũng qua mau, tiệc tao ngộ nào cũng chóng tàn, phe ta tắt các máy nói tạm thời để chờ mở tung vào những dịp khác.

Tường trình Cực Nam Cali(TH TT Tính từ San Diego, California) :

Đi dự đại hội THĐL hè năm 2000 thật là vui vẻ, khi đã gặp mặt được những thân hữu thân thương ngày xưa đã cùng nhau xây dựng dưới mái ấm đại gia đình điện lực VN và để có dịp gặp gỡ thăm hỏi nhau những vui buồn của năm qua cho bản thân và gia đình.

Thoắt cái, kể từ ngày tận số của miền Nam VN đến nay đã được 1/4 thế kỷ rồi, biết bao nhiêu cảnh vật đổi sao dời, mọi vật đổi thay, người người già đi quá nhanh theo thời gian đào thải, đa phần đã già nua và đi dần vào bịnh hoạn của thời gian không ai vượt qua được. Sinh lão bịnh tử của tạo hóa chỉ có một số ít thân hữu là được ân sủng của tạo hóa ban cho sức khỏe tốt đẹp và kéo dài sự tươi trẻ so với thời gian, năm nay là năm tận cùng của thế kỷ 20 và cũng là năm chót của thiên niên kỷ thứ 2, nhưng biết làm sao được việc thiên cơ bất khả lậu. Mọi sự việc đều đã có sự an bài của tạo hóa khó ai biết trước được, chỉ việc xảy ra rồi mới thấy thế thôi, làm người ai cũng chung cảnh ngộ như nhau ấy. Vì thế trong năm cuối này nhìn chung thì đã nhận thấy đã xảy ra là nhiều trưởng bối cha mẹ của một số anh chị thân hữu đã ra đi về cõi vĩnh hằng, nơi hải ngoại đó đây đa số là tuổi thọ đã cao và xuôi theo số trời đã định saün.

Nhưng năm nay đến hiện tại ngày đại hội, gia đình THĐL VNHN nói chung và Nha Trang bị nói riêng đã phải chịu đến hai cái tang chung do sự ra đi vĩnh viễn của hai thân hữu Phan Văn Sinh và Trương Công Thiều.

Anh TC Thiều đã thọ bịnh mấy năm nay sau ngày hội ngộ cuối cùng ở Santa Ana do Nam Cali tổ chức, nay đã xuôi tay theo số mạng để lại sự nhớ thương của tất cả bạn hữu xa gần... nay chỉ còn là kỷ niệm.

Riêng anh PV Sinh mới thật tội nghiệp, vì kể từ ngày rã gánh ở quê nhà, anh cũng như chúng bạn đồng cảnh ngộ đau thương của tổ quốc đổi thay, sau khi thoát kiếp tù đày để thoát được khỏi quê hương đau khổ đến bến bờ tự do, nhưng bất hạnh thay anh đã mang bịnh trầm kha khó trị cho đến ngày anh nhắm mắt xuôi tay chưa một lần gặp mặt chung cùng thân hữu nơi hải ngoại, tuy anh cũng đã đến Mỹ đã được nhiều năm như anh NK Cần đã cho biết, nhưng đến khi tôi hay tin được anh đang sống ở Santa Ana Cali cũng do anh NK Cần thông báo qua điện thoại thì hỡi ôi, các bạn cùng tôi cũng chiû biết đó là thời gian ngần ngủi anh còn hiện hữu với căn bịnh bất trị chỉ còn đếm thời gian qua ngày giờ, rất tiếc khi tôi thông báo cho chúng bạn trên vùng gần nơi anh cư ngụ hiện tại thì tôi thấy có nhiều bạn hữu đã tận tâm tận lực, xông xáo lo thông báo thêm cùng chúng bạn cùng nhau tìm cách cứu giúp nhau trong cảnh một ngựa bỏ ăn cả tàu không ăn cỏ, còn nước còn tát, dù cho có muộn màng khi được thông tin ấy, thườngf xuyên kết hợp để thông báo và đến thăm nom, ủy lạo gia đình anh Sinh, có gia đình NI Chúc& TG Mỹ, gia đình LK Minh và cô Hồng Xuyên. Riêng tôi ở San Diego chỉ có dịp lên Santa Ana khi có đám đặc biệt vì cũng khá xa xôi nhưng lần nào muốn đến thăm thì cũng y như anh đang bị thuốc hành nằm im bất động vì sức khỏe anh ngày cạn kiệt, và cũng vì thế mà chỉ ít lâu sau anh đã ra đi mãi mãi, để lại vợ hiền con thơ bơ vơ xứ người. Sau khi anh đã mất, các thân hữu kể trên vội vã thông báo hung tin cũng như khi anh còn đang thọ bịnh rất buồn là một số đông các bạn cùng chung nha sở đã đành đoạn làm ngơ coi như không quen biếttrong cái cảnh "thố tử hồ bi" ấy, nhưng cũng có một số bạn hữu ở xa lại cũng có lòng hảo tâm khi nghe được cớ sự cũng đã đánh tiếng cùng nhau lo tiếp ứng...

Sau đây cũng xin thông báo cùng quí thân hữu gần xa một tin được tạm là vui mừng cho đại gia đình THĐL VNHN và cũng riêng Nha Trang bị được một danh dự chung, qua tin thu thập từ các bạn trên xứ Santa Ana nơi thủ phủ "Tiểu Saigon" cũng là trái tim của tiểu quốc VN hải ngoại là tại nơi đây chính phủ của xứ SantaAna đã chấp thuận cho xây dựng tượng đài kỷ niệm và vinh danh Quân lực VN Cọng hòa và Quân lực Hoa kỳ, đây là tượng đài duy nhất được phép xây dựng nơi hải ngoại, đặc biệt là Hoa kỳ, nơi thủ phủ của dân VN tị nạn CS. Chi phí xây dựng nghe đâu sẽ có kinh phí quyên góp tối thiểu là 500 ngàn Mỹ kim trở lên đẻ xây dựng tượng đài lưu niệm hình một lính Mỹ và một lính VNCH. Đồ án và tượng đài do chính con trai của TH Kiến trúc sư NN Nhâm là Nguyễn Tuấn phụ trách, và về phần điện tổng quát do TH TT Long phụ trách. Riêng phần công trình dân sự tính toán bê tông sắt gạch do TH NI Chúc phụ trách. Nếu không có gì thay đổi, đây là một vinh dự và niềm vui chung cho tất cả THĐL VNHN...

Mù hè năm nay, San Diego đã được vinh hạnh đón tiếp các gia đình thân hữu sau đây:

- Hậu đại hội THĐL ở miền Bắc Cali: anh chị NT Sơn đã cùng tuấn mã trực chỉ xứ San Diego để thăm bầu bạn và thân quyến, được hướng dẫn đi thăm sòng bài của mọi da đỏ, nhưng coi trò nhảy múa và xem vòng ngoài thôi không bao giờ vô trong cả. Đây cũng là lần đầu tiên tôi cùng gia đình anh Sơn đi xem da đỏ nhảy cà tửng ra sao kẻo quê một cục.

- Sau khi gia đình anh Sơn lên đường về cố quốc, tuần sau lại được phái đoàn của thân quyến bạn già NV Lộc gồm có bà cụ và người cháu từ Bỉ quốc sang chơi, cùng các em cháu ở Canada & Mỹ tháp tùng. Chơi chưa được bao lâu đã vội vã lên đường lên Las Vegas để tiếp đóng tiền điện nước cho các sòng bài trên đó đang cần thêm chút đỉnh tiền.

- Trước khi hai phái đoàn kể trên ghé qua thì San Diego cũng đã được tiếp đón phái đoàn đại diện xứ Kiwi, Kangooroomiền Nam cực ghé thăm tham quan, do anh chị ĐV Quí làm trưởng đoàn, cũng đã tham quan tí tẹo rồi lại cấp tốc lên đường trực chỉ sòng bài Las Vegas của Nevada, có lẽ cũng lo tiếp việc đóng góp tiền điện nước cho nó. Và sau mấy ngày viễn du ở Nevada là quay về San Jose tham dự đại hội THĐL VNHN năm 2000 đúng hạn định, và là chuyến viễn du đầu tiên của anh kị cũng như tham dự lần đầu nơi xứ Mỹ quốc. Nghe nói anh chị Quínăm nay làm một chuyến du lịch trả thù đến 3 tháng lận vì chương trình anh chị đi gần như hầu hết Mỹ châu phía bắc gồm cả Canada rồi thuận đà dông luôn qua Âu châu, chỉ chờ anh chị sau chuyến du hành làm một bản kiểm thảo thành khẩn khai báo mới rõ tận nguồn cơn.

- Sau đó, khoảng đầu tháng 8, San Diego lại được tiếp đón gia đình anh chị NQ Hữu đến từ Bỉ quốc, sau khi đã ghé qua vùng Bắc Cali thăm các bạn hữu và đi lần xuống phía nam Cali đến điểm cuối cùng là San Diego anh chị cũng chỉ ở chơi có đôi ngày rồi lại lên đường trở lên Santa Ana, chỉ kịp xem có Sea World và dạo cảnh San Diego qua loa thôi. Và khi ở Santa Ana anh chị có dự kiến với gia đình anh T Khiết lên kế hoạch lại đi lên sòng bài Las Vegas xem có cần thêm tiền điện nước nữa hay không, và có lẽ phải đi xem Disneyland hay những nơi du ngoạn lý tưởng và tiêu biểi của vùng Santa Ana của xứ Cam cho bõ ghét rồi mới trèo lên máy bay về cố quốc.

San Diego rất mong được đón tiếp quí thân hữu xa gần nếu có dịp xuống đến cái xứ tận cùng của Mỹ quốc San Diego. Hoan nghinh tất cả các thân hữu. Hiện tại San Diego chủ lực có các gia đình sau: Võ Quang Sáng, Hồ Văn Sáu, cô Nguyễn Minh Châu, và Trần Trung Tính.

THĐL hầu hết đều đã và đang làm sui làm gia cả rồi, kẻ ít một vài lần, nhiều bốn năm lần tùy theo cấp số nhi đồng sản xuất từ trong nước hay ra hải ngoại gia công gia cố, cho nên hầu như nếu là nhân viên công nhân viên chức của nhà đèn cũ là có quyền hay đang chuẩn bị có quyền lên chức ông, nội hay ngoại cũng vậy, riêng năm nay nội cái xứ Cali từ trên Bắc xuống lưng lửng rồi tới Nam Cali ai ai cũng gả cưới lung tung vừa qua (chỉ nói trong năm nay thôi), hết anh Dậu đến anh Khang, anh Nam, anh Diệp, anh Bình, ... đến anh HV Sáu cưới vợ cho con trai, thấy ai nấy kết sui gia coi bộ vui quá tôi chỉ đi đám cưới con cái của thân hữu từ bấy lâu nay nên năm nay coi bộ được mùa nên cũng gả luôn đứa con gái độc nhứt vào ngày 16 tháng 9 vừa qua, và sau đó bạn già Lê Hùng cũng không chịu thua ai, cũng tuyên bố thừa thắng xông lên sẽ cưới vợ cho hoàng tử cũng độc nhứt vào tháng 12, 2000 ... Rồi đây đến phiên ai nữa ... chờ xem. Thành thật chia vui cùng tất cả các thân hữu đã có dịp làm sui gia và hoan nghinh nhứt là các cặp đang tiếp tục bảo vệ nòi giống VN nơi hải ngoại ...

Tường trình Bắc Cali(TH NT Dũng từ Livermore, California) :

Năm nay THĐL Bắc Cali nhận tổ chức Đại hội nên hầu như tất cả các buổi họp mặt trong thời gian 1 năm qua đều hướng về mục tiêu này. 

Bắt đầu bằng ngày 28/8/1999 họp tại nhà TH NG Hùng ở San Jose với gần 40 người hiện diện, để quyết định về địa điểm, chương trình họp mặt, ước tính tài chánh, gây quỹ, và phân công ban tổ chức.Tiếp theo là buổi họp mặt tất niên hàng năm được tổ chức ngày 23/1/2000 cũng tại nhà anh chị NG Hùng. Trong buổi họp mặt này TH N Sáu, "tay hòm chìa khóa Bắc Cali" đã báo cáo về tình hình gây quỹ tổ chức Đại hội. Mục đích nhắm tới để Bắc Cali hoàn toàn đài thọ mọi chi phí cho tất cả các tham dự viên trong ngày Đại hội. Kế tới buổi họp ngày 29/5 tại "Hoàng gia trang" ở Hercules vào dịp lễ Memorial Day được một số đông thân hữu tham dự. Sau khi những đĩa thức ăn trên bàn đã vơi dần tất cả cùng ngồi lại thảo luận chi tiết chương trình Đại hội và du ngoạn, cũng như chuẩn bị việc tiếp đón thân hữu phương xa. Mọi người hết sức phấn khởi với số phiếu ghi danh đến từ khắp nơi, và nhất là số thân hữu tham gia du ngoạn vượt xa gấp đôi con số phỏng đoán của ban tổ chức. 

Về mặt tài chánh, sự hưởng ứng đóng góp của thân hữu Bắc Cali cũng đáng khích lệ, đủ để cân bằng các khoản dự trù chi tiêu. Mọi người tán dương TH N Sáu trong nỗ lực gây quỹ. Từ lời đề nghị của nhiều thân hữu các nơi, ban tổ chức Đại hội cũng đưa ra dự tính làm T-shirt. Mục đích chính để các tham dự viên mua giữ kỷ niệm, và nếu tiêu thụ được trên 60% số áo thì đây cũng là một cách gây cho quỹ thêm dồi dào. 

Một số việc chủ lực lần lượt được các thân hữu tình nguyện nhận lãnh. Chị NS Chính phụ trách ẩm thực, chị NG Hùng đặt bánh cake, mua nước uống, khăn bàn, ly đĩa và phụ tùng, TH PT Út phụ trách phần tráng miệng, chị NH Tiên (TH Mỹ Hòa) và PT Út phụ trách bán áo T-shirt, các TH NV Lộc và NC Việt phụ trách banner. Cùng một số đông thân hữu saün sàng "xăn tay áo" bất cứ khi nào, kể cả việc đưa đón các thân hữu phương xa đến bằng đường hàng không. Trong lúc các anh bàn thảo chi tiết chương trình, các chị họp riêng thảo luận chi tiết về ẩm thực làm sao gói ghém chi tiêu trong phạm vi của 1 ngân khoản dự trù tương đối không lấy gì làm rộng rãi cho lắm. Kết quả thật đáng khen ngợi là các chị đã chi tiêu dưới mức dự trù (còn dư $300) nhưng các tham dự viên trong ngày Đại hội đều công nhận về số lượng cũng như chất lượng thực phẩm cả hai bữa trưa và chiều đều "không chê vào đâu được".

Tất cả cố gắng của toàn thể thân hữu Bắc Cali đã được đền bù bằng sự tham dự của gần 200 thân hữu và gia đình. Mọi người đã được hưởng trọn vẹn những giây phút thật vui tươi thoải mái trong suốt 1 ngày chủ nhật, mùng 2 tháng 7, năm 2000 từ 11:00 giờ sáng đến 9:30 tối. Trong buổi họp mặt ngày 4/9/2000 tại nhà anh chị NQ Hưởng ở Sacramento, những thành quả đó đã được ban tổ chức Đại hội đúc kết và gửi báo cáo đến tất cả thân hữu Bắc Cali. Một sự trùng hợp không cố ý là 2 buổi họp mặt chủ yếu - ngày 6/6/1999 lấy quyết định nhận tổ chức Đại hội 2000, và 4/9/2000 họp mặt đúc kềt - đều được tổ chức tại Sacramento theo lời mời của anhchị NQ Hưởng, khoản đãi bằng những món ăn do chính chị nấu nướng. Cũng lại tình cờ là TH NV Hóa từ Toronto đến San Francisco có việc riêng cũng đã "ra mắt" bất ngờ trước thân hữu Bắc Cali.

Ngoài những buổi họp mặt chính thức nói trên, thân hữu Bắc Cali còn hẹn gặp nhau trong những dịp có thân hữu phương xa ghé thăm. Tháng 12/1999 TH ĐTN Mai và phu quân Nguyễn Khắc Minh cùng một cháu trai, từ Houston Texas, ghé thăm vùng Vịnh. Một bữa cơm trưa thân mậtđược tổ chức tại nhà hàng Botown, nhiều thân hữu tái ngộ với chị Mai anh Minh sau 25 năm. Trong dịp này, lần đầu tiên mọi người được gặp mặt người bạn đời (mới) của TH NH Minh, mà sau đó ai cũng nhận thấy là hình như đã có một luồng không khí mới vui vẻ trẻ trung đến với cuộc sống của TH Minh.

Cuối tháng 3/2000 TH ĐP Viễn từVancouver, Canada, đến Fremont thăm cháu ngoại thứ nhì mới chào đời, cũng có một buổi họp mặt với thân hữu Bắc Cali tại nhà hàng Krung Thái. TH Viễn vốn ít đi xa, nay về hưu mới có dịp viễn du, gặp lại bạn bè cũ sống những giây phút kỷ niệm ngày xưa thật xúc động. Ngày 2/7/2000 anh chị Viễn còn trở lại San Jose một lần nữa tham dự Đại hội "Bắc Cali 2000" và chương trình du ngoạn.

Tháng 7/2000 gia đình TH NQ Hữu 4 người thực hiện chuyến "Quy Mã" đầu tiên sau nhiều năm định cư tại Bỉ quốc. Sau khi được tiếp đón nồng hậu tại miền Đông, anh chị Hữu đặt chân đến Sacramento, thủ phủ tiểu bang California ngày 22/7 và 2 hôm sau đã có ngay một buổi họp mặt bỏ túi tại nhà TH NQ Hưởng. Qua ngày 28/7 gia đình TH Hữu đã được hướng dẫn đi thăm vùng vịnh Monterey với thành phố Carmel nổi tiếng và với con đường "nhà giầu" 17 miles drive. Tối lại, do sự thu xếp của TH NT Bạch Yến (cũng là nội tướng TH PT Đồng) một số thân hữu Bắc Cali đã đến gặp anh chị Hữu tại nhà hàng Vũng Tàu ở San Jose. TH VV An, đang nghỉ bệnh nằm nhà, 5:00 giờ chiều nghe gọi, đã tức tốc lái xe hơn 40 miles đến gặp người bạn đã từng trèo đèo lội suối năm xưa.

Ngày 30/8 TH NT Cảnh từ Minnesota trên đường đi Los Angeles ghé thăm San Jose 2 ngày. Vì bất ngờ không thông báo kịp, lại nhằm buổi trưa ngày đi làm nên chỉ có anh chị NH Tý và TH NT Dũng được gặp mặt TH Cảnh tại nhà hàng Khanh ở San Jose.

Trong năm vừa qua, có 2 thân hữu mới bắt liên lạc, tham gia sinh hoạt THĐL là các TH Đặng Ngọc Liên ở San Jose và Võ Hương ở Fremont. Cả 2 là đồng nghiệp trước đây tại Trung tâm Điện toán Công ty Điện lực VN. Đồng thời TH Nguyễn Tường Thịnh vắng bóng trong các sinh hoạt THĐL đã lâu cũng có mặt trong buổi họp tất niên ngày 23/1/2000.

Bên cạnh những sinh hoạt họp mặt vui, THĐL Bắc Cali năm nay có tin buồn với sự ra đi đột ngột của TH PX Hùng vào ngày 15/9/2000. Lần sau cùng anh chị em còn gặp TH Hùng trong tình trạng khỏe mạnh là vào ngày 24/7 khi đón gia đình TH NQ Hữu tại Sacramento. Đây là lần đầu tiên sau 20 năm 2 anh gặp lại nhau, đã nhắc lại những kỷ niệm khi cùng nằm trong 1 "tổ tù cải tạo" ở Long thành. TH Hùng còn"vấn kế" TH Hữu về máy móc để làm video editing vì anh đang có 1 hobby cho những ngày hưu trí.Thật chẳng thể ngờ đó là lần cuối anh em vui đùa với nhau!

Tường trình Tây Bắc Hoa kỳ(Nội tướng TH TV Minh từ Milwaukie, Oregon) :

(Thư gửi NCT, 20 th. 2, 2000) ... Trước thềm năm 2000, nhiều người lo sợ tai họa y2k và viễn ảnh tận thế sẽ đến với nhân loại, nhưng rồi mọi sự đều trôi qua trong an bình và vui vẻ. Những THĐL ở Oregon có thể họp mặt vui vẻ trong ngày 29 th. 1, 2000 tại nhà chúng tôi để tiễn chân chú "mèo" và chuẩn bị đón chào "thái tử Long vương". Từ lâu "Hoàng thượng" cứ ban "thánh chỉ" đến chúng tôi tổ chức một buổi họp mặt thân mật các THĐL ở Portland, nơi chúng tôi cư ngụ, nhưng đếm lại số "quần thần" chỉ có mấy mống, nên rốt cuộc thường chỉ có"hoàng thượng hoàng hậu" và hai vợ chồng chúng tôi thỉnh thoảng họp mặt thân mật ở tiệm phở Hùng là xong ngay.

Ngày nay, có lẽ nhờ "đất lành chim đậu" nên có thêm vài THĐLđến định cư ở Oregon và nhờ thế chúng tôi mới có thể "xung phong"đứng ra tổ chức một buổi tiệc họp mặt nho nhỏ nhưng đầy tình thân ái. Kỳ này qui tụ được 11 người: Các cặp TH HT Phát, VT Viên (và cháu trai), NT Hướng, các TH NT Mỹ Dung và VP Ty, và vợ chồng chúng tôi.

Mấy nàng dâu năm 2000 của điện lực rất là khéo léo, nhanh nhẹn, trổ tài nấu bếp ở ... "4 nhà hàng" khác nhau với các món gỏi tôm thịt, cơm chiên, mực rang muối, cút chiên giòn, và đặc biệt nhất là món "dê xào lăn" (chỉ dành cho quí ông thôi), bảo đảm "ông nhậu bà khen". Không tin xin hỏi nhỏ mấy bà sẽ biết liền. 

Dĩ nhiên, đầu tàu và đem lại sự ngọt ngào đến cho buổi họp mặtvẫ là "hoàng thượng hoàng hậu" với chiếc bánh kem bự chảng nên mọi người có thể "vừa được ăn vừa được nói lại vừa được gói mang về", thật tiện bề sổ sách. Tiệc vui nào cũng có chuyện "ôn cố tri tân" và chấm dứt bằng một màn chụp hình với những nụ cười tươi như hoa, để rồi lưu luyến chia tay hẹn ngày tái ngộ tại nhà "hoàng thượng" nhân dịp xuân về...

(Thư gửi NCT, 15 th.72, 2000) ... Sinh hoạt ở Oregon bây giờ bắt đầu khởi sắc. Thầy Cô Phát là người đã đốt lên ngọn lửa ấm thân tình. Mỗi lần có THĐL nào ghé qua Portland, Oregon, một nơi tuy rằng "đất lạnh" nhưng "tình nồng", Thầy Cô cũng hú gọi vợ chồng tôi và các THĐL khác đến tham dự "họp mặt bỏ túi". Tháng 5 có vợ chồng TH TV Đạt, tháng 6 có vợ chồng TH NX Thu, tháng 7 có vợ chồng TH ĐV Quí. Một ngày đẹp trời nào đó, gia đình anh chị hay các thân hữu nào khác có ghé bến Portland thì cứ dừng chân nơi "tệ xá". Tuy rằng nhà tôi nhỏ bé nhưng cánh cửa thân tình của chúng tôi cũng đủ mở rộng đúng size để đón chào anh chị và bất cứ THĐL nào muốn gõ cửa nhà tôi... 

Tường trình Trung Nam Hoa kỳ(TH BT Tiếng từ Houston, Texas) :

Buổi họp mặt ngày 13 tháng 8, 2000,đã được tổ chức tại nhà của anh chị Nguyễn Khắc Minh/ Đỗ Thị Như Mai, một cơ ngơi quá to lớn, nằm phía NW Houston, sau hãng Compaq, căn nhà rộng rãi, khang trang khoảng 4500SF chiếm trọn một góc đường trên mảnh vườn gần một mẫu đất, chung quanh nhà trồng nhiều loại cây cối của vùng nhiệt đới, cây ăn trái như: na (mãng cầu), ổi, cóc, xoài, khế, chôm chôm, chùm ruột, nhãn, đu đủ, vải,.v.v... còn cây kiểng thì nhiều vô kể như: ngọc lan, bông sứ (hoa đại), thiên lý, đủ loại hoa lan (lan rừng), có hồ trồng hoa sen, hoa súng, rau rút, lại còn có cả giống cỏ thơm (loại cỏ đã trồng bên bờ sông Hương, Huế) nữa.

Kỳ này số người tham dự lại rất khiêm tốn, mặc dù đã được thông báo trước 3 tuần, và đã có những câu vè kêu gọi như: 

Dù ai bận việc trăm bề,

Mười ba tháng tám nhớ về gặp nhau.

Dù cho cách trở nơi đâu,

Mười ba tháng tám nhớ nhau thì về.

Cuối cùng cũng chỉ có khoảng trên 10 gia đình tham dự trên tổng số 25 gia đình, buổi hội ngộ rất đậm đà thắm thiết, tay bắt mặt mừng, nói cười hả hê vì sau gần một năm mới được gặp lại nhau (lần sau cùng vào ngày 18-10-1999 họp tại vùng vịnh Galveston, nhà nghỉ mát của anh chị Ưng Hiến). Mọi người đều ao ước nên tổ chức họp mặt thường xuyên hơn khoảng 3 tháng một lần, cuộc gặp gỡ kỳ này gồm:

- Hàn huyên.

- Ẩm thực.

- Tường thuật về đại hội THĐL của Bắc Cali và 2 buổi du ngoạn lý thú, cũng nhưcuộc debate giữa 2 anh Căn và Tùng.

- Chiếu Video của đại hội THĐL Bắc Cali.

- Hát Karoke.

- Chụp hình lưu niệm.

- Tan hàng. 

Trước khi chia tay, anh chị Ưng Hiến còn yêu cầu nên có cuộc họp mặt vào tháng sau (09/2000) tại khu nghỉ mát của anh chị ấy, vào dịp này chúng tôi sẽ trương bảng "Trụ sở chi nhánh vùng vịnh Galveston của THĐL tại Houston" và tính đến hôm nay chưa có ai trả lời tham dự hay không, có lẽ các anh chị âáy đang sợ cái nóng của mùa hè còn sót lại tại vùng Houston, mà nhiệt độ có những ngày đã lên đến 110 độ...

Tường trình Trung Đông Úc(TH TĐ Thanh từ Sydney, Australia) :

Bên này tụi tôi mới họp mặt THĐL Sydney ngày 27 tháng 2, 2000 tại nhà TH Trần Duy Thành (Nhà máy điện Trà nóc). Không thể làm sớm hơn vì chị Thành đi Pháp thăm bà cụ chưa về. Kỳ họp mặt này tương đối đông nhất từ trước đến giờ. Hiện diện gồm có: 1) Anh chị Võ Cổn và 2 cháu; 2) Anh Nguyễn Tấn Đạt; 3) Anh chị Trần Văn Giàu (hình như chỉ làm Điện lực khoảng 1963-67, mới tham dự lần đầu); 4) Anh chị Ngô Đức Kim; 5) Anh chị Trần Bá Lân; 6) Anh chị Hà Kim Ngọc; 7) Anh chị Đào Kim Quan; 8) Anh chị Trần Đan Thanh; 9) Anh chị Trần Duy Thành (chủ nhà); 10) Anh chị Nguyễn Xuân Thông (tham dự lần đầu); 11) Anh chị Nguyễn Hoàng Thu; 12) Chị Nguyễn Thị Tiếu (trướclàm ở Nha Nhân viên, tham dự lần đầu); 13) Chị Lê Thị Tố và phu quân (trước làm ở phái bộ cố vấn Mỹ, tham dự lần đầu).

Mặc dầu số người tham dự phạm nhằm con số cấm kî nhưng mọi việc diễn ra tốt đẹp từ đầu đến cuối, không có chuyện gì đáng tiếc xảy ra. Có lẽ nhờ mặc dầu có 13 tên nhân vật nhưng thật sự thì phải nhân lên bằng hai (vì phần lớn có các đấng phu nhân hay phu quân đi kèm) cho nên tổng cọng có trên 20 người chăng? Tàn cuộc có ba bốn người tình nguyện lấy nhà mình làm địa điểm họp mặt kỳ tới. Bản thân gia chủ cũng nói là nếu không có chỗ nào thuận tiện thì trở lại đây, anh chị saün sàng đón tiếp. Khách khứa xô ghế đứng dậy chia tay rồi mà nửa giờ sau chưa ra khỏi cửa. Thật là "Cái cảnh biệt ly sao mà buồn vậy!" Anh Thông có bấm mấy tấm hình, hy vọng là cái flash đủ mạnh vì đông quá không thể chụp gần hơn 3 thước được...

Tường trình Đông Bắc Mỹ(TH NC Thuần từ Binghamton, New York) :

THĐL:

* Trong bản tin THĐL số 19/1999, có mấy điều xin sửa lại cho đúng như sau: 

- Trang 86, Hình 4: Người tận cùng bên trái là TH Nguyễn Thị Như Hoa, thay vì TH Nguyễn Thị Lương.

- Trang 124 và 125 đổi chỗ cho nhau.

- Trang 149, mục Phân ưu: Cụ ông Nhạc phụ TH LV Xừng, thay vì Cụ bà Nhạc mẫu. 

* Bảng danh sách THĐLVNHN kỳ này có ghi rõ, phần chữ in nghiêng (italic), các địa chỉ mới hay có thay đổi. Trong năm vừa qua, rất nhiều điện thoại ở Hoa kỳ và Gia nã đại đã đổi "mã số vùng" (area code). Xin tất cả thân hữu xem lại các chi tiết phần của mình và của các bạn mình thường liên lạc và biết rõ, và xin vui lòng thông báo cho tôi biết các sai sót. Sự chính xác của địa chỉ sẽ giúp chúng ta tiết kiệm được rất nhiều thì giờ và tiền bạc. 

*Trong năm qua có hai cái chết của hai người ngoại quốc, một Pháp, một Mỹ, có liên hệ đến nhiều THĐL: Giáo sư Serge Colombo nguyên là giáo sư tại trường Cao đẳng Điện học Phú thọ Sài gòn trong những năm 1961-1963, mất ở Paris, Pháp; Giáo sư Homer Rustebakke nguyên là Giám đốc và giáo sư các khóa học về "kỹ thuật hệ thống điện" (Power systems engineering course) của hãng General Electric, mất tại Portland, Oregon, Hoa kỳ.

* Đại hội họp mặt THĐL hè 2000 (gọi là "Bắc Cali - 2000") tại thành phố San Jose, Bắc Cali, đã diễn ra một cách "vĩ đại" tại Trung tâm sinh hoạt cộng đồng "Cupertino Community Center", với 200 người tham dự. Chương trình sinh hoạt của ngày họp mặt chính thức (chúa nhật 2 tháng 7õ, 2000) đã rất hấp dẫn, lôi cuốn. Không khí sinh hoạt đượm nhiều thân tình và vui nhộn. Một số tư gia của các thân hữu địa phương từ nhiều ngày trước đã bận rộn tiếp đón các bạn bè xưa cũ. Sau ngày họp mặt chính thức, ban tổ chức còn hướng dẫn các tham dự viên đi du ngoạn 2 ngày tại vùng công viên Yosemite, nơi có thác nước cao nhất thế giới và nhiều cây cổ thụ sống hàng ngàn năm. Đại hội đã kết thúc hoàn toàn tốt đẹp.

* Tại Đại hội Họp mặt THĐL Bắc Cali 2000, đã có cuộc "tranh luận"giữa đại diện vùng Houston Texas (TH LT Căn) và vùng Victoria, British Columbia, Canada (TH ĐV Tùng), để "đấu thầu" dành quyền tổ chức Đại hội Họp mặt THĐL 2001. Kết quả của cuộc tranh luận rất hào hứng và gay cấn là Victoria sẽ làm năm 2001 và Houston sẽ làm năm 2002. Theo tin sơ khởi thì đại hội Victoria sẽ làm trong 3 ngày trong khoảng từ ngày lễ Độc lập Gia nã đại (July 1, 2001) và Hoa kỳ (July 4, 2001). Xin mời các thân hữu chuẩn bị và để dành vài ngày nghỉ vào dịp đó để về họp mặt với bạn bè cũ. 

Cộng Đồng Người Việt Ở Hải Ngoại:

*Có những "cái mất" làm thiệt hại cho cộng đồng: cái chết của nhạc sĩ Văn Phụng, nhạc sĩ Trầm Tử Thiêng, họa sĩ Ngọc Dũng, nhà báo Phạm Nam Sách. 

* Có những "cái chưa mất" nhưng cũng làm thiệt hại cho cộng đồng: sự "trở về VN trình diễn và tuyên bố lung tung" của các khuôn mặt công cọng: Các ca sĩ Hương Lan, Elvis Phương, Hoài Linh, ... nhạc sĩ Phạm Duy, cựu Thiếu tướng Đỗ Mậu, ...

* Đầu năm (tháng 3) một anh họa sĩ Mỹ (David Thomas) từ tận phía đông (Boston, MA) sang tận phía tây (Oakland, CA) đem triển lãm 40 bức chân dung vẽ HCM. Cuộc triển lãm này có tên là "HCM: The Forbidden Icon". Anh họa sĩ này chắc thuộc loại "mát" hạng nặng, hoặc thích làm chuyện "không giống ai", hoặc không có chỗ treo mấy tấm tranh, ... Cuộc triển lãm này đã bị cộng đồng VN vùng Bắc Cali biểu tình phản đối mạnh mẽ, dù rằng có nhiều bàn tay và khuôn mặt của tòa lãnh sự VNCS ở đó.

* Do sự vận động của một nhóm người (chính trị và thương mại), một cơ quan tại Hoa kỳ sẽ phụ trách việc viết lại các sách giáo khoa cho VN. Cơ quan này cũng sẽ tìm các nguồn tài trợ để in và phân phối các sách giáo khoa đó. Cơ quan này có tên là BAVE, "Business Alliance for Vietnamese Education" (Liên minh Kinh doanh vì nền Giáo dục VN). Hy vọng là chuyện có thật và việc làm có kết quả tốt đẹp.

Trong Nước Việt Nam:

* Cuối năm Mão (cầm tinh con mèo) đầu năm Thìn (con rồng),theo "thông lệ", miền Trung VN đã bị một trận lụt kinh hồn làm thiệt hại vô cùng to lớn về tài sản và nhân mạng. Có đến cả ngàn người chết, nhiều làng mạc và thành phố bị san bằng, nhất là vùng Thừa thiên, xung quanh thành phố Huế. Hiện giờ, giữa năm Thìn, cơn lụt kinh hồn đã vào tới miền Tây VN, và đang hoành hành ở vùng châu thổ sông Cửu long.

* Điều lạ là nhà nước VNCS (hay là đại diện của nhà nước VNCS?) lại tìm mọi cách ngăn cấm sự cứu trợ nạn nhân bị lụt, nhất là các cứu trợ đến từ các đoàn thể tư nhân. 

* Về phương diện khoa học thiên nhiên, hầu như ai cũng biết và thấy nguyên nhân các trận lụt đó là sự phá rừng bừa bãi ở miền Trung, và sự khai thác con sông Cửu long một cách "võ rừng" của các nước ở thượng nguồn như Trung hoa, Thái lan. Biết và thấy mà không làm gì được, vì sự ngu dốt và tình trạng tham nhũng.

* Có tin là nhà nước VNCS đang tiến hành việc thiết lập xa lộ Trường sơn (đường mòn HCM), bất chấp các ý kiến về kỹ thuật và kinh tế. Sau đường dây chuyển vận điện 500kV từ Bắc vào Nam, bây giờ tới xa lộ Trường sơn, hai công trình hết sức qui mô và tốn kém. Đường dây 500kV dài 1500 cây số chỉ chuyển vận được khoảng 200 megawatts vì nhiều lý do kỹ thuật. Xa lộ Trường sơn đi men theo dãy ... Trường sơn, chắc cũng dài cỡ 1500 cây số, không qua các thành phố, các vùng đông dân chúng.

* Có một tin vui: Hòa thượng Thích Quảng Độ, Viện trưởng Viện Hóa đạo GHPGVNTN ở trong nước, người bị bắt giam và quản chế khắt khe vì sự tranh đầu bền bỉ cho nhân quyền, đã được nhiều nhân vật trên thế giới ký tên đề nghị tặng giải Nobel về Hòa bình. Chờ xem.

* (Tin giờ chót, 13 tháng 10, 2000: Tổng thống Nam Hàn, Kim Đại Trọng, đã được tuyên bố trúng giải Nobel Hòa bình 2000.)

Chuyện chỉ có thể xảy ra ở Việt nam: 

Đấu thầu xây dựng lưới điện: Phá giá hay thật sự cạnh tranh? (Trích từ báo SGGP) 
Chưa bao giờ việc đấu thầu công trình xây dựng điện (XDĐ) lại... khốc liệt như lúc này, "người ta bỏ giá thấp hai mươi, ba mươi phần trăm, làm sao mình cạnh tranh lại...". Còn ông Huỳnh Cao Phượng, Giám đốc Công ty XDĐ Rạng Đông phân bua về chuyện công ty ông vừa trúng gói thầu cải tạo lưới điện: "Trúng nhưng mà... lỗ. Lỗ nhưng vẫn phải làm". Còn ông Phạm Đình Nghi, Giám đốc Công ty Xây dựng số 2 - một đơn vị có thâm niên và kinh nghiệm trong nghề XDĐ - tâm sự: "Bây giờ trúng thầu, lãi là khó nhưng phải... chống loã".
Chuyện gì xảy ra trong đấu thầu XDĐ? Dự thầu giá... bèo?
Sau công trình cải tạo lưới điện (CTLĐ) bằng nguồn vốn WB lên đến hơn 800 tỷ đồng buộc các nhà thầu làm "tối mày tối mặt", giờ đây các nhà thầu lại trở lại cuộc cạnh tranh như trước đó mà nhiều người không ngần ngại gọi đó là cuộc "sát phạt" hay "cạnh tranh khốc liệt". Bằng chứng là qua mấy đợt mở thầu, nhiều nhà thầu đã bỏ giá... trời ơi, dưới giá gọi thầu từ 20%-30% mà nhiều nhà thầu khác "lên án" là... phá giá. Một chuyên gia tổ tư vấn xét thầu than rằng: "Hầu như không thể không xét chọn các góithầu bỏ giá thấp nhất, nếu không họ sẽ kiện chúng tôi mấy anh ăn của ai mà loại tôi. Phiền phức lắm..."

Nói có sách, mách có chứng. Trong 18 côngtrình thuộc đợt mở thầu bằng nguồn vốn khấu hao cơ bản của Công ty Điện lực TP hồi tháng 7, nhiều nhà thầu đã thắng thầu với giá... không thể tưởng tượng nổi. Như công trình 7 lộ ra của trạm ngắt Nguyễn Hoàng, giá gói thầu là 918 triệu đồng (số tròn) thì một đơn vị dự thầu dám bỏ giá 493 triệu. Chưa ăn thua gì. Gói thầu hoàn thiện lưới hạ thế ở Tân bình có giá 297 triệu thì Công ty Rạng Đông bỏ giá... 158 triệu. Và khó tưởng tượng, gói thầu trị giá 2, 9 tỷ đồng, Công ty Rạng Đông trúng thầu với giá "kỷ lục": 1,7 tỷ, chỉ bằng 60% giá gọi thầu! Sau này, trong lần gặp gỡ ông Huỳnh Cao Phượng, Giám đốc Rạng Đông, ông nói: "Thú thật, giá như vậy là lỗ cầm chắc. Nhưng chẳng thà chịu lỗ một, hai công trình còn hơn cho anh em thất nghiệp".

Dạo thượng tuần tháng 8, ngành điện tiếp tục mở thầu xây lắp đợt 1 bằng nguồn vốn phụ thu, không khí "cạnh tranh"(!?) vẫn tiếp diễn. Trong số 22 công trình gọi thầu, nhiều đơn vị dự thầu vẫn bỏ giá thấp hơn giá gọi thầu từ 10%-20%. Đặc biệt, có công trình cung cấp điện đường Lê Thánh Tôn nối dài, giá gọi thầu là 9,9 tỷ nhưng có đơn vị đã "mạnh dạn" bỏ thầu giá 8 tỷ. Nhiều nhà thầu kêu trời: "Chỉ riêng tiền vật tư cho công trình này đã hơn 7,5 tỷ, chưa tính chi phí nhân công xây lắp. Bỏ 8 tỷ thì có.... chết!". Ông Thịnh, Giám đốc Công ty Phương Đông - một công ty lớn và nhiều kinh nghiệm trong ngành XDĐ - nói : "Tôi đã tính hết sức kỹ rồi, công trình Lê Thánh Tôn nếu bỏ giá 8,5 tỷ vẫn lỗ. Nếu trúng thầu giá 8 tỷ thì lỗ... đậm lắm". Phá giá hay lỗ? Vì sao lỗ nhưng vẫn có người... chịu lỗ, biết chết nhưng vẫn có người chịu ... chết. Tại sao? Được vạ, má sưng!

Nếu 10 năm trước, số công ty chuyên ngành XDĐ chỉ đếm trên hai bàn tay, giờ con số này lên đến hàng vài ba chục và thị trường bước vào hồi cạnh tranh quyết liệt, gay cấn. Bỏ giá thấp để phá giá hay là chiêu giảm giá cạnh tranh? Một nguyên nhân mà ai cũng cùng chung nhận xét là khối lượng công trình hiện nay không nhiều, các nhà thầu phải tranh nhau công trình để "có tiền nuôi quân, nếu lỗ thì lỗ chút đỉnh, còn hơn không cơm mà chẳng cháo". Nhiều giám đốc nói thật: "Nếu không nhận thầu thì... chếtngay. Nhận thầu mà lỗ thì chết... từ từ. Tôi chọn cái chết... từ từ". Có giám đốc lạc quan hơn: "Công trình này lỗ thì chờ kiếm công trình khác đắp lại". Người theo hướng "lạc quan", kẻ chịu chết từ từ, chỉ có những nhà thầu kinh nghiệm thì than trời.

Trả lời câu hỏi vì sao dạo gần đây Công ty Thái Dương - một công ty hoạt động lâu năm trong ngành XDĐ - ít tham gia các công trình đấu thầu, ông Nguyễn Hồng Thái, Giám đốc, than: "Bỏ giá thấp thì lỗ. Đã vậy, có anh bỏ thấp lại làm trây ra, chẳng đi tới đâu. Đến lúc ấy mình được vạ thì má sưng, chẳng ai được gì ".

Và hậu quả là chuyện nhãn tiền. Nhiều đơn vị trúng thầu rồi thực hiện công trình CTLĐ bằng vốn WB đã làm "trây" ra đến độ nhiều điện lực khu vực phải nhức đầu nghe dân chửi do trả điện trễ.

Ông Lê Văn Phước, Phó Giám đốc Công ty Điện lực TP than: Nhiều đơn vị trúng thầu nhưng tổ chức thi công kém và những thiệt hại do những đơn vị này gây ra thì không tính được như trả điện trễ ảnh hưởng đến sản xuất - sinh hoạt hay kéo dài thời gian thi công... Theo ông, lần này ngành điện đã tiến hành thống kê những vi phạm của các nhà thầu và một "danh sách đen" đã lên bảng "phong thần", nếu còn tiếp tục vi phạm sẽ bị loại ra những lần mở thầu sau. Chưa kể, có nhà thầu đối phó với tình trạng lỗ lã bằng cách thuê mướn đội quân không tay nghề từ các tỉnh miền Bắc, miền Trung vào thi công. Cơm, nhà thầu nuôi, nhưng lương thì nhà thầu gởi thẳng về gia đình người lao động với giá khá bèo. Người lao động không làm hoặc làm kém, có nghĩa là đồng lương mà người thân họ nhận được càng "bèo" hơn.

Giá sàn trong đấu thầu, tại sao không?

Ngày 15-9 mới đây, Công ty Điện lực TP tiếp tục mở thầu (đợt 2) cho 18 công trình CTLĐ bằng vốn phụ thu. So với những lần mở thầu trước, lần này chỉ có 25 nhà thầu tham dự. Điều ghi nhận từ đợt mở thầu này, chỉ có một, hai công trình được bỏ giá thấp hơn 15%-20 %, kỳ dư đều không có tình trạng "phá giá". Tuy nhiên, số lượng đơn vị dự thầu cho mỗi công trình đều giảm. Ba công trình có giá trị thấp lại thu hút hơn 10 đơn vị tham gia dự thầu, trong khi đó các công trình còn lại có giá thầu cao chỉ có 2 - 4 đơn vị dự thầu. Một nhà thầu nhận xét: "Các nhà thầu đều... oải lắm rồi. Không thể bỏ giá thấp hơn vì quá lỗ. Công trình có nhiều người dự thầu vì ở địa bàn ngoại thành, dễ thi công. Những gói thầu lớn lại nằm ở nội thành, trúng thầu thì khó làm và khó... lãi". Rõ ràng, đợt mở thầu này không đáp ứng mong muốn của đơn vị tổ chức đấu thầu vì kém tính cạnh tranh, chưa thỏa mãn mục tiêu của đấu thầu là tiết kiệm, hạ giá thành hợp lý và tìm được những đối tác có năng lực. Nhìn về toàn cục, việc phá giá trong đấu thầu đã dẫn đến nhiều hệ lụy. Phá giá làm cho nhiều doanh nghiệp - kể cả doanh nghiệp tư nhân - bước vào con đường "sống mòn", nói gì đến việc phát huy nội lực, tích lũy để phát triển. Dự báo về những điều không lành mạnh này, ông Lê Minh Hoàng, Giám đốc Công ty Điện lực TP đã phát biểu: "Có một số nhà thầu bỏ giá thấp là y như rằng có vấn đề trong quá trình thi công. Tôi đề nghị phải có luật chống phá giá, phải quy định giá sàn, ai bỏ thấp hơn giá sàn coi như bị loại". Tiếc rằng, quy chế đấu thầu hiện nay không quy định giá sàn. Chính vì vậy, các nhà thầu đã tìm mọi cách để trúng thầu - mà phổ biến là phá giá - và theo cách nói của một tổng giám đốc thì "các nhà thầu đang tự uống thuốc độc". Bên cạnh đề nghị nên có giá sàn trong đấu thầu, nhiều doanh nghiệp "được vạ má sưng" kiến nghị phải mạnh dạn loại những nhà thầu kém năng lực bằng việc chấm điểm thi công. Giám đốc một công ty XDĐ nói vẻ nóng ruột: "Nhiều nhà thầu thi công kiểu bỏ mứa, bê trễ. Nên mạnh dạn không mời các đơn vị này dự thầu. Không có uy tín, làm sao làm ăn với nhau?"

Diện mạo đấu thầu hiện nay cho thấy còn nhiều bất cập trong quy chế đấu thầu mà các ngành chức năng nên xem xét, bổ sung cho phù hợp với thực tế. Làm sao để đấu thầu trở thành cơ hội cho nhà đầu tư tiết kiệm hợp lý chi phí cho công trình, tìm được những đối tác có năng lực và nhà thầu - qua đấu thầu công trình - tạo được việc làm cho công nhân đồng thời có lãi, có tích lũy để phát triển? (THƯ LÊ)

Đào Hữu Hạnh, Trần Trung Tính, Nguyễn Trọng Dũng, Trần Văn Minh (PN), 

Bùi Thọ Tiếng, Trần Đan Thanh, Nguyễn Công Thuần